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藏族人群何以适应高原低氧

2018-04-04 01:06 来源:  中国健康网
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“一氧化氮钝化调节”新假说给出答案
 
  (记者王潇雨)中国科学院昆明动物研究所宿兵实验室、西藏大学医学院、青海省高原医学科学研究院以及西藏阜康医院等合作研究,提出“一氧化氮钝化调节”新学说,否定了“一氧化氮升高是藏族特有的高原适应生理特征”的假说。近日,相关研究论文发表在我国首份英文版自然科学综述性学术期刊《国家科学评论》上。
 
  一氧化氮(NO)是重要的血管舒张因子,在心血管和呼吸等重要生理功能中发挥着重要作用。10年前,西方学者研究发现,高海拔藏族人群与低海拔人群相比,血液一氧化氮水平高出10倍以上,因此国际生理学和高山医学界一直认为一氧化氮升高是藏族特有的高原适应生理特征。此次,研究者测定了2000多个长期生活在1990米~5018米海拔地区的藏族和汉族个体的血清一氧化氮水平。结果表明,相比于低海拔汉族,虽然高海拔藏族表现出更高的一氧化氮水平,但长期生活在高海拔的汉族表现出了比同海拔藏族更高的一氧化氮水平。
 
  在此基础上,研究者提出“一氧化氮钝化调节”的新假说。该假说认为,藏族血液一氧化氮水平的调控类似于其血红蛋白的调控。世居高海拔的藏族人群与生活在平原地区的人群相比,有较高的血红蛋白水平,这有利于机体在高原低氧环境下更有效地运输氧。但高原藏族血红蛋白的升高是有限度的,这源于机体对高原低氧的钝化反应,从而可以避免红细胞过度增殖导致的慢性高原病。
 
  宿兵研究团队进一步通过低氧细胞实验和低氧小鼠实验证实了藏族的一氧化氮钝化调节。同时,通过群体遗传和遗传相关性分析,发现了包括GCH1在内的一系列可能参与藏族一氧化氮钝化调节的基因。